Mutfak Çalışanları Sendikası Başkanı Hattie Canty: “Grevde kendin için almayı öğreniyorsun”

Fitnat Durmuşoğlu      fitnat.d@hotmail.com

Eylemci bir kadın işçi olan Hattie Canty, Mutfak İşçileri Sendikası’nın başkanlığına kadar gelerek, Amerika tarihinde en uzun süren grevin de lideri oldu. Las Vegas’taki işçilerin yaşamını iyileştirmek için işçi haklarını savundu. Beyaz olmayan insanların daha iyi işler bulmasına yardımcı oldu.

Hattie Canty, 1934 yılında (bazı kaynaklarda 1933 olarak geçiyor) Alabama St. Stephens’da doğdu ve Mobile yakınlarında büyüdü. Birkaç yıllık eğitim aldı. Evlendi ve iki çocuğu oldu. Boşandıktan sonra Canty, California’da temizlikçi ve aşçı olarak çalıştı. Daha sonra çocuklarıyla birlikte San Diego’ya gitti. 1961 yılında yeniden evlendi ve ailesiyle birlikte Las Vegas Nevada’ya taşındı. Kocası Silver State Disposal (yerel çöp imha şirketi) için çalışırken kendisi on çocuğa bakmak için evde kaldı. 1972 yılında kısa süreliğine Las Vegas’taki Thunderbird Oteli‘nde hizmetçi olarak çalıştı. Kocası, hastalandığında işini bıraktı. 1975 yılında kocasının ölümünden sonra sekiz çocuğunu büyütmek zorunda kaldı. Çocuklarına bakmakta zorlanmayacağı bir iş istiyordu, Clark County Okul Bölgesi‘nde temizlikçi olarak iş buldu. Zamanlama ile ilgili zorluklar onu okul bölgesini terk etmeye zorladı ve daha sonra özel bir evde hizmetçi olarak işe başladı. Kendisi ve çocukları için sağlık sigortasına ihtiyaç duyduğundan, 1979 yılında Maxim Hotel and Casino on the Strip‘teki odaları temizleyerek geçimlerini sağladı. Sonra üniformalı bir görevli olarak iş buldu.

Hakları için mücadeleyi öğrendi

Daha sonra Uluslararası Otel Çalışanları ve Restoran Çalışanları Sendikası’na bağlı Las Vegas Hotel and Culinary Workers Union Local 226‘ya (Las Vegas Otel ve Yerel Mutfak İşçileri Sendikası 226) katıldı. Sendika nerede protesto yapıyorsa, o oradaydı ve vardiyasından sonra grev gözcülüğü yapıyordu. Local 226’nın mutfak çalışanları için daha iyi sağlık sigortası avantajları elde etmek amacıyla Las Vegas kumarhanelerine karşı 75 günlük başarılı bir grev düzenlediği 1984 yılında sendikanın yönetim kuruluna seçildi. Sendika, sağlık yardımı ve emekli maaşı almasına yardımcı oldu. Hakları için savaşmayı öğrendi. Altı otelin sendika temsilcisi olmadığını keşfettikten sonra daha aktif çalışmaya başladı.

Tüm işçilerin kendilerini ve ailelerini geçindirmek için geçimlik ücret almalarını istiyordu. Ayrıca sendikayı bütünleştirmeye ve azınlıkları daha üst düzey işlere ulaştırmaya çalıştı.

1990 yılında Hattie Canty, Las Vegas Otel ve Mutfak İşçileri Sendikası Yerel 226’nın başkanlığına seçildi. On yıl boyunca bu görevde kaldı. Canty, etnik çeşitlilik gösteren sendikadaki ırk düşmanlıklarının çözülmesine yardımcı oldu ve üyeleri işçi örgütündeki dayanışmanın somut kazanımlar getirebileceğine ikna etti. Sendika başkanlığına seçilmesinin ardından, kamuoyuna mal olmuş bir dizi greve liderlik ederek dikkatleri üzerine çekti. Las Vegas şehir merkezindeki Binion’s Horseshoe Hotel and Casino‘da başarılı bir grevin ardından Canty ve Culinary Union, gözlerini Strip’teki sendika karşıtı New Frontier Hotel and Gambling Hall‘a dikti. Onun liderliğinde, 1991 ve 1998 yılları arasında altı yıl, dört ay ve 10 gün süren, ABD tarihinin en uzun süren grevi gerçekleşti. Eylül 1991 yılında Vegas Frontier Hotel’deki 550 mutfak işçisi, kumarhane sahiplerinin düşük ücret ve kötü muamele uygulamaları nedeniyle greve çıktı. Altı buçuk yıl boyunca, sendika haftanın yedi günü, günde 24 saat grev hattını sürdürdü. Grev sırasında, tek bir sendika işçisi grev gözcülüğünü geçmedi, diğer üyeler ise New Frontier’in önündeki varlığını sürdürmek için aidatlarını tekrar tekrar artırdı.

Aşçılık akademisi kurdu

Grev, Frontier, işçileri işlerine geri döndürme, sendika sözleşmesini yerine getirme ve işçilere geri ödeme sağlama sözü veren başka bir işadamı tarafından satın alındığında zaferle sonuçlandı. Grev sürecinde Canty sendikayı savunmak için en az altı kez hapse girdi. Sonuçta Las Vegas’taki hizmetçiler ve diğer otel çalışanları, diğer şehirlerdeki hizmet çalışanlarının ortalama ücretinin iki katından fazlasını kazandı. Çoğu sendikalı işçi gibi Hattie Canty için de bu ücretler orta sınıf bir yaşam tarzını mümkün kılıyordu. Canty The New Yorker ile yaptığı bir röportajda: “Evimin parası ödeniyordu. Hizmetçiyken araba aldım. Mobilya aldım. Hizmetçiyken ailem için ihtiyacım olan şeyleri aldım. Ve bunu örgütlü emek yoluyla yaptım” dedi.

Hattie Canty’nin en gurur duyduğu başarılarından biri de 1993 yılında Las Vegas’ta kurduğu Culinary Training Academy (Aşçılık Eğitim Akademisi) oldu. Akademi, gençlere, yetişkinlere ve yerinden edilmiş işçilere istihdam ve mesleki beceriler sağlayarak yoksulluğu azaltmak ve işsizliği ortadan kaldırmak için her yıl binlerce konaklama çalışanını eğitiyor.

Canty, işçi ve sivil haklar hareketlerinin birbirinden ayrılamayacağını savundu. 84 ulusun üyelerinden oluşan bir işçi sendikasının bir araya gelmesine yardımcı oldu. 2007 yılında bir söyleşide: “Bir grev olduğunda, sadece o oteldeki çıkarlarınız için grev yapmıyorsunuz. Ama kendin için almayı öğreniyorsun. Haklarınızı savunmayı öğreniyorsunuz. İnsanların seni ezmesine izin vermiyorsun ya da sana verdikleri her şeyi alıyorsun” dedi.

Hattie Canty, 12 Temmuz 2012 yılında hayata veda etti.

Kaynak

Hattie Canty (1934- ) Blackpast  https://www.blackpast.org 

Hattie Canty: One of the Greatest Strike Leaders in US History  https://blackthen.com › hattie-

Hattie Canty. Görsel kaynak:   https://zinnedproject.org/materials/women-in-labor-history/

Hattie Canty Quote–Las Vegas Labor Activist – Lydia…  https://www.lydiamakepeace.com 

Strike Force – Las Vegas Black Image Magazine  http://lasvegasblackimage.com

Hattie Canty | ONE – Online Nevada Encyclopedia  https://www.onlinenevada.org ›

Hattie Canty – Rumah  https://ms.hrvwiki.net›

The Maid Who Fought Back – Lynette M Burrows  https://lynettemburrows.com ›

Hattie Canty – Wikipedia   https://en.wikipedia.org › wiki

Pin It on Pinterest