Sendikacı, insan hakları savunucusu ve feminist: Lucy Randolph Mason

Yaşamı boyunca işçilerin daha iyi koşullarda çalışmasını sağlamaya çalıştı. Irk ayrımcılığıyla mücadele etti ve sendikaların ırklar arası işbirliğini teşvik etmenin en iyi yolu olduğuna inandı
Paylaş:
Fitnat Durmuşoğlu
Fitnat Durmuşoğlu
fitnat.d@hotmail.com
Fitnat Durmuşoğlu      fitnat.d@hotmail.com

Yaşamı boyunca işçilerin daha iyi koşullarda çalışmasını sağlamaya çalıştı. Irk ayrımcılığıyla mücadele etti ve sendikaların ırklar arası işbirliğini teşvik etmenin en iyi yolu olduğuna inandı

Lucy, 26 Temmuz 1882’de Virginia yakınlarında, Seminary Hill’deki Clarens’te doğdu. Piskoposluk Bakanı Landon Randolph Mason ile yabancı ve yerli misyonerlik çalışmaları ile hapishane reformunun destekçisi Lucy Jaquelin Ambler Mason’ın kızıydı. Lucy’nin annesi, Richmond’daki eyalet cezaevinin neredeyse sürekli ziyaretçisiydi. Sık sık Virginia yasama meclisinin önüne çıkarak hapishane reformu için konuşmalar yaptı, konuyu gazete makaleleri ve broşürler aracılığıyla canlı tuttu. Masonların evi, hapisten çıktıktan sonra ayağa kalkmak için bir yardım eline ihtiyaç duyan, kısa süre önce serbest bırakılan hükümlüler için resmi olmayan bir ara ev haline geldi. Lucy, “Bu adamların neredeyse tamamı daha sonra anneme ayak uydurdu, iyi vatandaşlar ve çoğunlukla iyi Hıristiyanlar oldular” dedi. Babası Landon Mason, güçlü sosyal inançlarını kızına aktaran bir din adamıydı.

Lucy Virginia’daki en ünlü ailelerden birinin soyundan geliyordu, rahat ama zengin olmayan bir evde büyüdü. Başlangıçta evde eğitim gören Lucy, Richmond’un en seçkin özel okullarından birinde geleneksel bir eğitim aldı. Yabancı bir misyoner olmak istiyordu. Daha sonra “Kızların maddi nedenlerle üniversiteye gidemediği bir ailede bariz eğitim engelleri vardı” diye yazdı. Yirmili yaşlarının başında kendi kendine stenografi ve daktilo yazmayı öğrendikten sonra Richmond’daki bir hukuk firmasında stenograf olarak çalıştı. Aynı zamanda, Richmond’un işçi sınıfı bölgelerinden birinde bulunan bir misyon kilisesinde Pazar Okulu dersleri verdi. Ayrıca, çoğunlukla yakınlardaki tütün fabrikalarında çalışan kız öğrenciler için atölyeler düzenledi.

1911 yılının başlarında, New Yorklu entelektüel Max Eastman’ın kadın sanayi işçilerinin oy pusulasına ihtiyacı üzerine verdiği dersi dinledikten sonra Virginia Eşit Oy Birliği‘ne katıldı. Kadınların ancak oy pusulasına sahip oldukları takdirde inandıkları sosyal reformları gerçekleştirebileceklerini savundu.

YWCA yılları

1914 yılında Lucy Mason’ın çalıştığı hukuk bürosunun dağılması, onu 1911 yılından beri gönüllü olduğu Richmond’s Young Women’s Christian Association’da (YWCA) (Richmond Genç Kadınlar Hıristiyan Derneği) ücretli bir iş aramaya yöneltti. Özellikle işçi sınıfı kadınlarının ve kız çocuklarının sorunlarıyla ilgilenen Richmond YWCA’nın endüstri sekreteri oldu. Güney eyaletinde böyle bir pozisyona atanan ilk kadındı. Yeni görevini, çalışan kadınları eğitmek, sekiz saatlik iş günü, kadınların çalışma koşullarına büyük reformlar getirecek mevzuat için lobi faaliyetleri yürütmek için kullandı. Yerel bir şirkette tamamı kadınlardan oluşan bir greve destek organize etmek gibi, Richmond müessesesi tarafından hiçbir şekilde onaylanmayan faaliyetlere de dâhil oldu. Sendikalaşmanın Güney’deki kadın ücretliler için önemli sosyal değişiklikler getireceğini vurgulayarak tüketicileri yalnızca sendikalı işçilerce yapılmış ürünleri satın almaya teşvik eden Woman’s International Union Label League’in aktif bir üyesi oldu. Birinci Dünya Savaşı sırasında, American Federation of Labor (AFL) (Amerikan İşçi Federasyonu) Başkanı Samuel Gompers, Mason’u 1917 yılında savaş zamanı Ulusal Çalışma Danışma Komitesi’nin bir bölümü olan Sanayide Kadın Komitesi’nin Virginia başkanı olarak atadı.

1918 yılında annesinin ani ölümüyle, sağlığı bozulan babasına bakmak için YWCA görevinden istifa etti. “Aile, ev hayatını devralmam için beni seçti” dedi. Sonraki beş yıl boyunca, erkek kardeşi John evin maddi gereksinimlerini karşıladı.

Mason, YWCA’daki işini bıraktıktan sonra zamanının çoğunu oy hakkı hareketine ayırdı. Richmond Eşit Oy Hakkı Birliği ve onun halefi olan, Amerika Birleşik Devletleri Anayasasında Ondokuzuncu Değişiklik’in onaylanmasından sonra 1920 yılında kurulan Richmond Kadın Seçmenler Birliği’nin başkanı olarak gönüllü çalışmalar yaptı.

1919 ve 1923 yılları arasında yaptığı bu çalışmalar, Mason’a siyaset hakkında çok şey öğretti ve onun önemli yasal değişikliklere katkıda bulunmasını sağladı. 1922 yılında Virginia Kadın Seçmenler Birliği başkanı olarak görev yaparken, gururla Virginia Genel Kurulu’nun “kadınların ve çocukların refahına ilişkin önceki herhangi bir oturumda kabul edilenden daha ilerici yasalar çıkardığını” iddia etti. Yine de, kadınların çalışma gününü dokuz saatle sınırlayan bir yasa tasarısı başarısız oldu ve bu da Mason’ı geniş çapta dağıtılan bir broşür olan Daha Kısa Gün ve Kadın İşçiler’i yayımlamaya teşvik etti.

Irkçılığa karşı mücadele

Lucy, Kadın Seçmenler Birliği’nde gönüllü olarak çalışmaya devam etse de, 1923 yılında babasının ölümünden sonra, Richmond YWCA’daki çalışmalarına geri döndü ve 1932 yılına kadar bu örgütün genel sekreteri olarak görev yaptı. Bu dönemde Mason, siyah toplulukta ekonomik reforma YWCA’nın katılımını teşvik etti. Çok sayıda yerel reform çabasını destekledi ve Richmond’da Zenci Refah Konseyi’nin kurulmasına yol açan bir Zenci Refah Anketi de dâhil olmak üzere ırklar arası çalışmaya katıldı. 1929 yılında şehrin ayrımcılık yönetmeliğine karşı duruşu, siyah liderlerden büyük saygı görmesini sağladı ve 1930’ların ortalarında Ulusal Renkli İnsanların Gelişimi Derneği‘ne katıldı. Beyaz ve Afrikalı Amerikalı kadın işçilerin haklarını savundu, bunun için programlar geliştirdi.

Büyük bir ulusal emek reformu örgütü olan National Consumer’s League’de (NCL) (Ulusal Tüketiciler Birliği) 1931 yılının iki ayı boyunca, NCL adına sanayide kadın ve çocuklara ilişkin yeni kurulan Güney Konseyi’nin direktörü olarak çalıştı. Bu dönemde, ilerici bir çalışma mevzuatı gündeminin duyurulmasına yardımcı oldu ve Standards for Workers in Southern Industry (Güney Endüstrisindeki İşçiler için Standartlar) başlıklı bir broşür yazdı. Mason’ın Virginia’daki çeşitli faaliyetleri Florence Kelley’in dikkatini çekti. Eylül 1932’de NCL genel sekreteri olarak Florence Kelley’den görevi devr almak için New York’a taşındı. Sonraki dört yıl boyunca Mason, Ulusal Acil Durum Konseyi tarafından “ülkenin bir numaralı ekonomik sorunu” olarak tanımlanan Güney’deki çalışma ve yaşam koşullarını iyileştirmeyi amaçlayan çalışma ve sosyal refah yasalarını teşvik etmek için çalıştı. New Deal’in ilk birkaç yılında, Güney’deki çalışma koşulları ve ücretler az da olsa iyileşti. Gelecek konusunda iyimser olmasına rağmen, bölgede emeği örgütlemenin zorluklarını biliyordu. Mason, eski Konfederasyon eyaletlerinde hâlâ yaygın olan ekonomik, ırksal ve sosyal sorunların farkındaydı ve zaman zaman hayal kırıklığına uğradı. Bir keresinde bir arkadaşına şöyle yazdı:

İşçiler ve aileleri, sendikalarda örgütlenmeye çalıştıklarında şiddetle karşı karşıya kaldılar; eyalet milisleri işçileri ezmek için çağrıldı ve bir eyalette, Vali Talmadge çok sayıda grevciyi kısa süre sonra ‘toplama kampları’ olarak bilinen yerleşkelere hapsetti.” 

Sanayi örgütleri kongresi (CIO)

Adil Çalışma Standartları Yasası’nı (Fair Labor Standards Act-FLSA) desteklemek için bir kongre komitesinin önünde konuşma yaparken, kömür madencilerinin lideri ve Sanayi Örgütleri Kongresi (CIO) Başkanı John L. Lewis ile tanıştı. 1937 yılında John L. Lewis, onu Tekstil İşçileri Organizasyon Komitesi’ne (TWOC) katılmaya davet etti. Mason, zanaattan ziyade endüstri çapında emek örgütlenmesine dayanan militan bir sendika olan CIO’nun Güney’deki halkla ilişkiler görevlisi olarak çalışmaya başladı ve Atlanta’ya taşındı.

Mason’ın yeni görevinin ilk aylarında, Steve Nance de dâhil olmak üzere yerel emek örgütleyicilerinden yararlı tavsiyeler aldı. Georgia AFL’nin başkanı olarak görev yapan Nance, Tekstil İşçileri Organizasyon Komitesi (TWOC) tarafından Güney’de sendikalaşma hareketinin direktörüydü. Hızla Mason’ın güvendiği meslektaşı ve akıl hocası oldu, ona güven verdi ama aynı zamanda bölgede kalıcı sonuçlar elde etmenin mümkün olan tek yolunun “sonsuz sabır ve diplomasiye” güvenmek olduğu konusunda onu uyardı. Mason, onun tavsiyesini ciddiye aldı. Ancak Nance kısa bir süre sonra, 41 yaşında öldü.

Mason, 16 yıl boyunca CIO’da halkla ilişkiler görevlisi olarak çalıştı ve Güney’in işçi sendikalarına ve işçi sınıfı militanlığına yönelik tutumunu değiştirmeye çalıştı. Bu yıllardaki operasyon üssü, kuzeydoğu Atlanta’daki Myrtle Caddesi’nde, evi, ofisi ve arşivi olarak hizmet veren küçük ama konforlu bir daireydi. Kendi sözleriyle, Mason öncelikle bir “gezici büyükelçi” ve CIO için yayıncı olarak çalıştı. Mason’a göre CIO, Güneyli işçiler için bir eğitim alanı, Güney’e demokrasi getirmek için bir araç, azınlıkların ve yoksulların yaşadığı ekonomik ve ırksal adaletsizlikleri hafifletmenin bir yoluydu.

YWCA ve NCL’ de kazandığı deneyimlerinden yola çıkarak, güney eyaletlerinde 70 bin milden fazla seyahat ederek kolej ve üniversite sınıfları, kilise grupları, sosyal hizmet uzmanları ve sivil kulüpler önünde konuşmalar yaptı. Seçkin Güney geçmişinden ve beyaz Güney’in bakanları, eğitimcileri, gazete editörleri, liberal ve ılımlı politikacılarıyla olan geniş bağlantılarından yararlanarak, CIO’nun hedeflerini açıklamaya ve sendikacılığa karşı olan muhalefeti yumuşatmaya çalıştı. İşçi karşıtı düşmanlık şiddete dönüştüğünde Mason, yerel liderler ve kanun uygulayıcı yetkililerle görüşmek ve onları işçi haklarını korumaya teşvik etmek için sık sık olay yerine koştu. Ayrıca Eleanor Roosevelt ile olan arkadaşlığını ve Washington’daki diğer bağlantılarını Ulusal Çalışma İlişkileri Kurulu ve Adalet Bakanlığı gibi federal aktörleri harekete geçirmek için kullandı.

1938 yılında Adil Çalışma Standartları Yasası’nın  geçişini sağlamaya yardımcı oldu. Güney Baptist Konvansiyonu’nun 1938 yılında “işgücünün sadece gereksinimlerini sağlamakla kalmayıp, aynı zamanda adil bir ücrete sahip olabileceği”, sonuna kadar toplu pazarlık yapma hakkını tanıyan bir kararı kabul etmesinde etkili oldu.

Mason, Güney’deki beyaz üstünlüğünü sona erdirmeye kararlıydı. O, Irklar Arası İşbirliği Komisyonu’nun ilk üyelerinden biriydi ve onun halefi olan Güney Bölgesel Konseyi’ne katıldı.  Güney Politika Komitesi’nin toplantılarında bulundu ve Ulusal Acil Durum Konseyi’nin 1938 tarihli Güney’in Ekonomik Koşullarına İlişkin Raporu’nu inceleyen danışma kurulunda görev yaptı. Aynı zamanda İnsan Refahı İçin Güney Konferansı’nın organizasyonunda etkili oldu ve yıllarca Sanayide Kadın İşçiler için Güney Yaz Okulu ve Highlander Halk Okulu (daha sonra Highlander Araştırma ve Eğitim Merkezi) gibi kuruluşların çalışmalarına katıldı.

CIO’nun II. Dünya Savaşı’ndan (1939–1945) sonra Güney’i örgütlemeye yönelik girişimi olan Operation Dixie’ de önemli bir rol oynadı. Birkaç kez Mason’ın müdahalesi, örgütçüleri karşı ciddi şiddet olaylarını önledi.

‘Bu hakları kazanmak için’

1940’larda, Atlanta’da ve örgütlü emek ile kiliseler arasında köprüler kurmaya kendini adamış, diğer Güney şehirlerindeki işçilerden oluşan dinler arası, çok sendikalı ve ırklar arası grupları örgütledi. Sonunda, bu yerel gruplar Ulusal Din ve Emek Vakfı’nı kurdu. Mason, Roosevelt’i, ırklar arası bir birlik oluşturmaya çalışan Birleşik Kauçuk İşçileri örgütleyicilerine yönelik şiddetli saldırıların ardından 1940 yılında Memphis, Tenn.’e özel bir federal müfettiş göndermeye ikna etti. Sivil özgürlük ihlallerini Başkan Franklin D. Roosevelt de dâhil olmak üzere federal yetkililerin dikkatine sundu.

1944 yılından sonra Mason, zamanının önemli bir bölümünü Güney’deki CIO Siyasi Eylem Komitesi (CIO-PAC) ile çalışarak geçirdi. Siyah ve beyaz sendika üyelerinin kayıt altına alınmasına yardımcı oldu, cizye (anket) vergisinin ortadan kaldırılması için mücadele etti.

Mason, 1952 yılında ‘Bu Hakları Kazanmak İçin’ (To Win These Rights) adlı otobiyografisini yayımladı. Aynı yıl Ulusal Din ve Emek Vakfı tarafından Sosyal Adalet Ödülü ile onurlandırıldı. Lucy Mason 1953 yılında CIO görevinden emekli oldu. 6 Mayıs 1959 yılında Atlanta, Georgia’da bir huzurevinde öldü. Alexandria, Virginia’daki Ivy Hill Mezarlığı’na gömüldü.

Kaynak

Mason, Lucy Randolph (1882–1959) | Encyclopedia.com https://www.encyclopedia.com

Lucy Randolph Mason Biography https://www.lva.virginia.gov

Lucy Randolph Mason | AFL-CIO https://aflcio.org › history 

Lucy Randolph Mason · Virginia Changemakers https://edu. lva. virginia. gov 

Mason, Lucy Randolph (1882–1959) – Encyclopedia Virginia https://encyclopediavirginia.org 

Mason, Lucy Randolph – The Episcopal Church https://www.episcopalchurch.org 

https://en.wikipedia.org/wiki/Lucy_Randolph_Mason

Lucy Randolph Mason – Wikipedia https://en.wikipedia.org 

Paylaş:

Benzer İçerikler

Rosie Hackett, İrlanda’da 50 yılı aşkın süre sendikacılık yaptı. Kadın sendikasının kurucularındandı, binlerce kadın işçiyi örgütledi. 1913 Dublin Lokavtı’ndaki büyük grevde aktif rol oynadı. Büyük grevin 100’üncü yılında Dublin’de bir köprüye onun ismi verildi. Böylece Dublin’de bir köprüye ilk kez bir kadının ismi verilmiş oldu.
Yaşarken takdir toplayan ama ölümünden sonra unutulan, sosyalist hareket içinde yer almış, döneminde kadın sorunları üzerine düşünerek, konuşmalar yapmış konferanslarda bildiriler sunmuş, işçi sınıfı feministlerinden biri de Ottilie Baader’dir. Klara Zetkin tarafından işçi kadınların sorunlarını ve kadın erkek eşitliğini çok iyi dile getirdiği için methedilen bir kadından bahsediyoruz.
İçeriklerimizi kaçırmamak için e-posta bültenimize ücretsiz abone olun!